immagine di copertina del film Il Petroliere

Il Petroliere è un appassionante film di genere drammatico. La sua trama è stata liberamente tratta dal romanzo “Petrolio” scritto da Upton Sinclair. Il tutto si svolge nei primi del ‘900 in California e il protagonista è impersonato dal bravissimo Daniel Day-Lewis che recita nel ruolo di un minatore del Texas che, facendo fortuna, è diventato un ricchissimo petroliere. Vediamo ora di scoprirne la trama. Al termine dell'approfondimento saranno inseriti i link per godere di uno streaming legale.

Per quanto riguarda l'attore protagonista, Daniel Day-Lewis si mostra ancora una volta all'altezza della sua fama e interprete di assoluta caratura, soprattutto in una parte drammatica. Il britannico infatti ha ottenuto tre Oscar complessivamente e sempre per parti difficili ed in pellicole impegnative. Basti pensare al film Il mio piede sinistro, con cui vinse la prima stauetta nel 1990, e ad Abraham Lincoln di Spielberg, con cui si è aggiudicato l'ultima statuetta nel 2013. In mezzo, nel 2008, la seconda di esse proprio con Il Petroliere.

Nel periodo intercorso tra queste pellicole, Day-Lewis ha fatto poche interpretazioni, tuttavia tutte con registi di altissimo livello e performances davvero straordinarie: da Michael Mann ne L'ultimo dei Mohicani fino a Martin Scorsese in Gangs of New York. In effetti, negli ultimi venti anni, egli ha partecipato solo a 6 film. L'attore è noto, comunque, per il suo considerevole eclettismo e notevole maestria nell'interpretare personaggi totalmente diversi tra loro e questo lo rende uno degli interpreti più richiesti e soprattutto apprezzati dai registi.

È stato un film decisamente premiato; oltre ad essere stato dedicato alla memoria di Rbobert Altman, il famoso regista e sceneggiatore statunitense, la pellicola, è stata insignita del terzo premio come “il più grande film del XXI secolo”.

In effetti, quest'opera è stata accolta positivamente dalla critica e, come detto, ha conquistato numerosi importanti riconoscimenti. Oltre all'Oscar ottenuto da Daniel Day-Lewis come miglior attore protagonista, la fotografia ha ottenuto lo stesso ambito premio. Il tutto abbinato a ben 6 nominations complessive. Sempre nel 2008, tra i diversi premi ottenuti, vi sono un Golden Globe ed un Bafta (gli Oscar del Regno Unito), ambedue vinti dallo straordinario interprete britannico ed un Orso d'argento al Festival di Berlino per la regia.

Alcune curiosità su questa pellicola, prima di passare alla presentazione della trama della stessa. Dal film è stata tratta un'edizione speciale del celebre gioco da tavolo Monopoly e che si rifà al titolo originale dell'opera cinematografica: There will be Monopoly. Inoltre, il film è stato girato negli stessi luoghi (Marfa, in Texas) di un' altra leggendaria pellicola, Il Gigante, in cui vi è ultima interpretazione dell'attore James Dean, prima della sua tragica scomparsa in un incidente stradale, avvenuto proprio alcuni giorni dopo la fine delle riprese.     

La trama del film

Siamo nel 1898 e Daniel Plainview, un cercatore d’argento, scopre per puro caso in una delle sue miniere un grande giacimento di petrolio e, guadagnati i primi soldi, decide di avviare una compagnia di estrazione di sua proprietà. Durante il lavoro, però, un suo dipendente è vittima di un incidente e Daniel, decide di prendersi cura del figlio dell’uomo, ormai orfano, spacciandolo per figlio suo.

Inizialmente, lo scopo del ricco petroliere, è quello di passare per un buon padre di famiglia e servirsi della presenza del giovane per influenzare i proprietari dei terreni con giacimenti di petrolio su cui vuole mettere le mani. Ma in poco tempo, il ricco magnate, si affeziona veramente al ragazzo.

Trascorsi 12 anni, Plainview è ormai uno dei petrolieri più ricchi, conosciuti ed importanti e viene in possesso di un’informazione riguardante un fruttuoso giacimento di petrolio che si troverebbe in California nella proprietà di Little Boston appartenente a Paul Sunday, che è proprio l’uomo che gli ha venduto l’informazione.

Così, Plainview e il figlio H. W. Si recano alla suddetta proprietà facendo finta di essere dei cacciatori di quaglie e, verificata la presenza del giacimento, cercano di entrare in possesso della proprietà, nascondendo però, ad Abel, proprietario della terra e padre di Paul, la presenza del petrolio. Eli, il gemello di Paul, però lo sa e fa in modo che il prezzo di vendita salga a 10.000 dollari in modo da poterli usare per fondare una sua chiesa. Plainview versa subito i 5.000 dollari e promette di pagare i restanti come donazione alla chiesa.

In breve, però, i rapporti fra i due si incrinano e il petroliere non paga il debito con la famiglia Sunday e accusa Eli di essere un profeta falso.

Purtroppo, nel frattempo H.W. perde l’udito durante l’esplosione di una delle miniere mentre Plainview, incontra un certo Henry che gli confessa di essere suo fratello e il ricco vede in questa notizia una possibilità di cambiamento verso la sua stessa sete di potere.

W., però, è geloso di Henry e abbattuto anche dalla perdita dell’udito, dà fuoco all’abitazione dove i due fratelli stanno dormendo: fortunatamente i due uomini si salvano ma, il ragazzo, viene portato in una casa di cura specializzata. Henry e Daniel, invece, decidono di iniziare a lavorare insieme ma durante un viaggio, Plainview scopre che Henry è un impostore che, avendo conosciuto il vero fratello del petroliere, ha deciso di inscenare questa farsa per sfruttare la ricchezza del petroliere. Plainview, decide così, di uccidere Henry e seppellirlo.

Daniel decide di dedicarsi nuovamente ai suoi affari a Little Boston, e piazzare un oleodotto. Per farlo, però, ha necessità di ottenere una concessione da contadino della zona, che glielo concede solo se Daniel si convertirà alla chiesa di Eli e riprenda con sé il figlio abbandonato all’istituto.

La storia finisce a ridosso del 1929, poco prima della grande depressione. Daniel è, ormai, alcolizzato e il figlio prende in mano la fortuna del padre recandosi in Messico in cerca di altra fortuna. Arrabbiato per l’abbandono, il petroliere rivelerà la verità sulla sua storia al ragazzo adottato che rimane estremamente deluso.

Quando ormai la situazione economica è un vero disastro, Plainview riceve la visita di Eli, anche lui sul lastrico, che gli offre di entrare in affari insieme. Ma, come al solito, fra i due uomini c’è una forte competizione e per ripicca Daniel accetta a patto che Eli rinneghi l’esistenza di Dio. L’uomo, ormai corrotto accetta ma Daniel si tira indietro. Accecati dalla furia si scatena una lotta fra gli uomini che finisce con Eli ucciso col cranio fatto a pezzi da Plainview.

Qualche piccola curiosità su “Il Petroliere”

La pellicola viene considerata una perla cinematografica a cura di Paul Thomas Anderson a cui si aggiunge ancora più valore con la superba interpretazione di Daniel Day-Lewis. La scena più importante del film è rappresentata dall’esplosione del pozzo petrolifero e per girarla, gli addetti della produzione vi dedicarono una giornata intera. Per realizzarla, quel giorno, il cielo di Marfa nel Texas, che era il luogo delle riprese, si riempì di un densissimo fumo nero. Anche se molto costosa ed impegnativa, la scena risultò enormemente riuscita.
Ne furono tutti soddisfatti tranne i fratelli Coen; infatti, a poca distanza dal luogo in cui era situato il set del film Il Petroliere, nello stesso periodo, i due suddetti fratelli si stavano accingendo a girare le riprese esterne della pellicola “Non è un paese per vecchi”. La più che ottima fotografia del film fu affidata a Roger Deakins che possedeva già ben 5 nomination e, di certo, non poteva essere rovinata da tutte le fiamme che provenivano dal set del film di Anderson e che, come anticipato, formavano nel cielo questa gigantesca nuvolona nera.
Così, i fratelli Ethan e Joel si ritrovarono costretti a sospendere le loro riprese, che riuscirono a riprendere solamente il giorno successivo in cui, finalmente, il fumo nero si era dissipato del tutto.
Questi due film in questione, successivamente, si sono curiosamente trovati di nuovo a confronto per gli oscar del 2008, ed entrambi con ben 8 nomination. Mentre la pellicola dei fratelli Coen si è aggiudicata ben quattro statuette fra cui ricordiamo quella di miglior film, quella realizzata da Paul Thomas Anderson ha ricevuto solo due oscar, fra le quali quella praticamente scontata a Daniel Day Lewis che lo premia come miglior attore protagonista. Durante l’intervista post premiazione, l’attore ha dichiarato di essersi rotto una costola mentre giravano una scena in cui doveva cadere in un pozzo. Daniel non ha voluto controfigure e l’ha girata da solo, precipitando sul fondo! Infatti, si vede benissimo che l’interprete durante la lavorazione ha cercato di comprendere l’anima del suo personaggio per farla emergere, imparando dalla pratica...

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